ūüĆĪ 17 Maravillosos Beneficios de las Cerezas para la Salud

Las cerezas son originarias de Asia Menor, en la zona fértil entre los mares Negro y Caspio, y probablemente fueron transportadas a Europa por las aves.

Historia de las cerezas

El cultivo comenzó con los griegos y se incrementó y expandió con los romanos. Los árboles se plantaron en los bordes de los caminos y fueron valorados tanto por su madera como por sus frutos.

El cerezo dulce lleg√≥ a Estados Unidos con los colonos ingleses en 1629 y posteriormente fue introducido en California por los misioneros espa√Īoles.

En el siglo XIX, los pioneros y los comerciantes de pieles trasladaron las cerezas dulces hacia el oeste, a sus principales lugares de producción en Washington, Oregón y California. Los cultivos seleccionados en esa época siguen siendo la base de la industria actual.

Variedades de cereza

Existen dos especies principales de cerezas. Las cerezas dulces (Prunus avium L.), que suelen venderse en las tiendas de alimentación fresca, y las cerezas ácidas (Prunus cerasus L.), también conocidas como cerezas ácidas.

Las cerezas √°cidas se consumen m√°s com√ļnmente a trav√©s de productos procesados, como zumos, o en conserva para su posterior uso en la cocina y para la elaboraci√≥n de aguardiente de cereza. Hoy en d√≠a se cultivan m√°s de 50 variedades de cerezas y se est√°n desarrollando muchas m√°s en Australia.

Las variedades específicas disponibles en el mercado australiano, como la Merchant, la Ron Seedling, la Bing, la Lapin, la Sweetheart y la Sweet Georgia, varían en color desde el rojo claro hasta el rojo intenso y casi negro.

La cereza ¬ęblanca¬Ľ Rainier, otra variedad dulce m√°s rara, tiene una hermosa piel amarilla cremosa con un rubor rojo. La cereza √°cida, en cambio, se cultiva m√°s com√ļnmente en Europa, aunque hay algunas plantaciones en Victoria y Tasmania.

La variedad m√°s conocida de guinda es la Morello.

Color cereza, poder rojo

La cereza contiene unos potentes antioxidantes llamados antocianinas. √Čstas pertenecen a una gran familia de fitonutrientes llamados flavonoides, relacionados con diversos beneficios para la salud, y proporcionan a las cerezas su intenso color rojo.

Los posibles beneficios para la salud de las cerezas salieron a la luz por primera vez en la década de 1990, cuando se publicaron varios estudios que describían el contenido de antioxidantes de esta fruta.

Impulsados por lo que entonces era una evidencia anecdótica de que las cerezas aliviaban el dolor de la artritis y la gota, los investigadores descubrieron que la cereza tenía una gran actividad antioxidante.

Desde entonces, una investigación in vitro llevada a cabo en 2001 en la Universidad Estatal de Michigan descubrió que las cerezas eran las fuentes más ricas en ciertas antocianinas, cianidina-3-glucosilrutinósido y cianidina-3-rutinósido, en comparación con varias bayas, incluidas las frambuesas rojas, las moras y las fresas, que contienen entre 30 y 40 miligramos de antocianinas por cada 100 gramos de fruta.

Una verdadera superfruta

Los investigadores siguen explorando la existencia de ¬ęsuperfrutas¬Ľ, un grupo √ļnico de frutas ricas en nutrientes que contienen compuestos naturales que han demostrado que las propiedades de las cerezas tienen potenciales para combatir enfermedades.

Pocas frutas entran en esta categoría, pero la cereza debería considerarse una de ellas. Las nuevas investigaciones demuestran que las cerezas frescas son una rica fuente de ciertos antioxidantes y contienen otros fitonutrientes -pigmentos vegetales que se han relacionado con una serie de beneficios para la salud, como efectos antiinflamatorios, anticancerígenos, antidiabéticos y antiobesidad-.

Las cerezas proporcionan una combinaci√≥n √ļnica de fitonutrientes en un solo paquete que trabaja en conjunto para proporcionar beneficios para la salud que no est√°n disponibles en los suplementos o p√≠ldoras antioxidantes.

Información nutricional de las cerezas

Qué vitaminas tiene la cereza? Además de ser una buena fuente de vitamina C, las cerezas también tienen un alto contenido de hierro, potasio, fibra dietética y antioxidantes.

Las antocianinas que se encuentran en las cerezas bloquean las enzimas inflamatorias, reduciendo el dolor. 20 cerezas son 10 veces m√°s potentes que la aspirina y tienen efectos positivos sobre el dolor de la gota y la artritis.

Todo ello en un peque√Īo envase bajo en calor√≠as y que no contiene grasa ni sodio. Las cerezas dulces tambi√©n se consideran excelentes fuentes de boro.

El consumo de boro, junto con el calcio y el magnesio, se ha relacionado con una mayor salud ósea.

5 increíbles beneficios de las cerezas para la salud

1. Enfermedades del corazón

Cada vez son más los científicos que relacionan las antocianinas presentes en las cerezas con los beneficios para la salud del corazón.

Al vivir con alg√ļn tipo de enfermedad card√≠aca, las cualidades saludables para el coraz√≥n de los pigmentos rojos de los alimentos vegetales tienen m√°s relevancia que nunca.

Recientes investigaciones con animales han revelado que las dietas enriquecidas con cerezas disminuyen los factores de riesgo de enfermedades card√≠acas, como la reducci√≥n de los niveles de colesterol total en sangre y de triglic√©ridos, al tiempo que aumentan ligeramente las lipoprote√≠nas de alta densidad (HDL), el colesterol ¬ębueno¬Ľ.

Además, una investigación estadounidense del Centro de Investigación sobre Nutrición Humana del Departamento de Agricultura de California descubrió que los hombres y mujeres sanos que complementaron su dieta con 280 gramos de cerezas dulces (aproximadamente 45 cerezas) durante 28 días presentaron una reducción del 25 por ciento en la proteína C reactiva (PCR), un marcador inflamatorio que se asocia a las enfermedades cardiovasculares.

2. Prevención del cáncer

Varios investigadores han atribuido que las propiedades de la cereza son preventivas del c√°ncer a los antioxidantes presentes en los alimentos vegetales.

Investigadores estudiaron los efectos de 10 extractos de fruta diferentes (incluidos los de cerezas dulces) en la proliferación celular de células de cáncer de colon y de mama en el tubo de ensayo.

Los resultados mostraron que los extractos de fruta cereza disminuyeron el crecimiento de las células de cáncer de colon (HT29) y de mama.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan también informaron de un hallazgo similar, utilizando cereza ácida o antocianinas aisladas para las células de cáncer de colon.

Adem√°s, estos investigadores realizaron un estudio de alimentaci√≥n con ratones que mostr√≥ un n√ļmero significativamente menor de tumores en el ciego entre los animales alimentados con cerezas √°cidas en comparaci√≥n con una dieta de control, aunque no hubo una reducci√≥n significativa de los tumores del intestino delgado o del colon.

Sorprendentemente, la suplementaci√≥n de la dieta de los ratones con antocianinas produjo un n√ļmero significativamente menor de tumores en las tres zonas del intestino (intestino delgado, ciego y colon).

Los investigadores sugirieron que ¬ę…las antocianinas del √°rbol de la cereza √°cida puede reducir el riesgo de c√°ncer de colon¬Ľ.

3. Artritis y gota

La gota es una forma com√ļn de artritis caracterizada por ataques recurrentes de dolor, hinchaz√≥n y enrojecimiento en las articulaciones. La gota se produce cuando el √°cido √ļrico se acumula en el torrente sangu√≠neo y los cristales de √°cido √ļrico se depositan en las articulaciones.

Desde hace décadas, las cerezas se han convertido en un devoto fan de los enfermos de artritis y gota, que consumen habitualmente esta fruta para aliviar sus síntomas.

La sugerencia de que las cerezas podr√≠an ayudar a combatir la artritis y la gota se propuso por primera vez en la d√©cada de 1950. Las investigaciones preliminares descubrieron que el consumo diario de cerezas (aproximadamente 4,5 tazas de cerezas) ayudaba a aliviar los ¬ęataques de gota¬Ľ y el dolor asociado a la artritis.

Curiosamente, despu√©s de comer cerezas, los pacientes del estudio ten√≠an niveles m√°s bajos de √°cido √ļrico en sangre. Desde entonces, varios estudios a peque√Īa escala han confirmado esta relaci√≥n de las cerezas con la artritis.

Una investigaci√≥n estadounidense descubri√≥ que las mujeres sanas (de entre 20 y 40 a√Īos) que consum√≠an dos raciones de cerezas dulces frescas Bing (unas 45 cerezas) en el desayuno experimentaban una reducci√≥n del 15 por ciento en los niveles de √°cido √ļrico en sangre, lo que sugiere que las sustancias naturales de las cerezas dulces Bing pueden ayudar a reducir la inflamaci√≥n artr√≠tica.

4. Control del peso

Independientemente de la altura o la complexión, si el exceso de grasa se acumula alrededor de la cintura, aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas, como algunos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes de tipo 2.

En 2009, investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que los animales alimentados durante 12 semanas con una dieta que conten√≠a cerezas pod√≠an reducir su grasa corporal total en un 18%, en particular, la ¬ęgrasa del vientre¬Ľ que se asocia m√°s a menudo con el riesgo de enfermedades card√≠acas.

Del mismo modo, otro estudio descubri√≥ que alimentar con antocianinas a ratones con dietas altas en grasas suprim√≠a el aumento de peso corporal inducido por la dieta y normalizaba los niveles elevados de glucosa (az√ļcar), insulina y l√≠pidos (grasas) en sangre inducidos por la dieta alta en grasas.

5. Diabetes

Las cerezas no s√≥lo son una fuente de antioxidantes, sino que las cerezas √°cidas frescas tienen un √ćndice Gluc√©mico (IG) bajo de 22, y las cerezas dulces frescas tienen un IG intermedio de 63. El IG clasifica los alimentos con carbohidratos seg√ļn su efecto en los niveles de az√ļcar en sangre.

Si se eligen alimentos con un IG bajo, las subidas de los niveles de az√ļcar e insulina en sangre son menores. Se sugiere que una dieta con un IG bajo es la clave para la salud a largo plazo, ya que reduce el riesgo de enfermedades card√≠acas, diabetes de tipo 2, obesidad y ciertos tipos de c√°ncer.

Un estudio en animales demostró que una sola dosis de antocianinas reducía los niveles de glucosa en sangre en ayunas en un 19% y mejoraba la tolerancia a la glucosa en un 29% en ratas moderadamente diabéticas.

Tras cuatro semanas de tratamiento con antocianinas, los niveles de glucosa en sangre en ayunas habían descendido a la mitad de los niveles previos al tratamiento y la tolerancia a la glucosa había mejorado hasta un 41%.

Seymour et al realizaron un estudio en animales durante tres meses y demostraron que una dieta suplementada con cerezas √°cidas ricas en antocianinas se asociaba a una reducci√≥n significativa del peso corporal, la grasa abdominal, la reducci√≥n de los l√≠pidos (grasas) en sangre y la reducci√≥n de los niveles de az√ļcar en sangre en ayunas en comparaci√≥n con la dieta de control.

Los investigadores de este estudio concluyeron a partir de estos resultados que las cerezas ácidas pueden reducir el grado de los factores de riesgo asociados a la diabetes de tipo 2 y a las enfermedades cardíacas.

Beneficios de la cereza para la salud

  • Refuerza el sistema inmunol√≥gico
  • Refuerza el sistema inmunitario Rico en propiedades antioxidantes
  • Reduce los riesgos y ayuda a prevenir la aparici√≥n de enfermedades
  • Protege contra las infecciones microbianas
  • Protege los ojos contra infecciones y dolencias
  • Alivia el insomnio y el estre√Īimiento

Otros posibles beneficios de la cereza

Melatonina que favorece el sue√Īo

La melatonina, una hormona producida naturalmente por el organismo, ayuda a regular los ritmos circadianos del cuerpo y los patrones naturales de sue√Īo.

Un estudio preliminar realizado por el grupo de Reiter en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas descubri√≥ que consumir una raci√≥n diaria de cerezas √°cidas puede ayudar a aumentar los niveles de melatonina en el torrente sangu√≠neo lo suficiente como para mejorar posiblemente los patrones naturales de sue√Īo del cuerpo.

Los investigadores tambi√©n se√Īalaron que la melatonina funciona mejor cuando se consume una hora antes de dormir. Sin embargo, es necesario seguir investigando para confirmar el papel de las cerezas en la promoci√≥n del sue√Īo, ya que las pruebas existentes hasta la fecha son muy preliminares.

Las cerezas son una de las pocas fuentes alimentarias naturales de melatonina, un potente antioxidante que ayuda a mejorar los ritmos circadianos del cuerpo y los patrones naturales de sue√Īo.

Dolor muscular inducido por el ejercicio

Las nuevas investigaciones sugieren que los componentes antiinflamatorios de las cerezas pueden favorecer la reparaci√≥n de los m√ļsculos da√Īados por el ejercicio.

Este efecto se ha atribuido a antocianinas específicas, que han demostrado ayudar a aliviar el dolor muscular y el dolor en las articulaciones asociado a la inflamación.

Un estudio reciente de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón reveló que los corredores que bebieron 300 ml de zumo de cereza ácida (equivalente a 45-50 cerezas) dos veces al día durante siete días antes y el día de un relevo de larga distancia, tuvieron un dolor muscular significativamente menor después de la carrera.

Los investigadores sugieren que las propiedades del zumo de cereza ácida pueden ser similares a las de los analgésicos utilizados por los atletas para reducir el dolor muscular después del ejercicio.

Cereza calorías y un capricho sin culpa

Aunque actualmente no hay recomendaciones establecidas sobre la cantidad de cerezas que se deben comer para obtener una serie de beneficios potenciales para la salud, las investigaciones sugieren que el consumo de 1 a 2 tazas (hasta 45 cerezas) al día -en particular de cerezas ácidas- puede ayudar a proporcionar algunos de los beneficios para la salud identificados.

Las cerezas sólo tienen 250 kilojulios (60 calorías) por cada 100 gramos y prácticamente no tienen grasa.
Una raci√≥n de cerezas equivale a ¬Ĺ taza de cerezas secas, 1 taza de cerezas frescas o congeladas, 1 taza de zumo de cereza o 2 cucharadas de zumo de cereza concentrado.

Otros 7 beneficios de las cerezas para la salud

  • 1) Las cerezas son una de las frutas m√°s bajas en calor√≠as; sin embargo, son ricas fuentes de nutrientes, vitaminas y minerales. Tanto las cerezas dulces como las √°cidas est√°n repletas de numerosos compuestos beneficiosos para la salud que son esenciales para el bienestar.
  • 2) Las cerezas son frutas ricas en pigmentos. Estos pigmentos son compuestos flavonoides polifen√≥licos conocidos como gluc√≥sidos de antocianina. Las antocianinas son pigmentos rojos, p√ļrpuras o azules que se encuentran en muchas frutas y verduras, especialmente concentrados en su piel, y que se sabe que tienen poderosas propiedades antioxidantes.
  • 3) Estudios cient√≠ficos han demostrado que las antocianinas de las cerezas act√ļan como agentes antiinflamatorios al bloquear las acciones de las enzimas cicloxigenasa-1 y 2. Por lo tanto, el consumo de cerezas tiene efectos potenciales para la salud contra episodios dolorosos cr√≥nicos como la artritis de la gota, la fibromialgia (una condici√≥n muscular dolorosa) y las lesiones deportivas.
  • 4) Los estudios de investigaci√≥n tambi√©n sugieren que las cerezas √°cidas ayudan al cuerpo a luchar contra el c√°ncer, el envejecimiento y las enfermedades neurol√≥gicas, y la prediabetes.
  • 5) La planta de cereza es muy rica en melatonina, un antioxidante estable. La melatonina puede atravesar f√°cilmente la barrera hematoencef√°lica y produce efectos calmantes en las neuronas del cerebro, calmando la irritabilidad del sistema nervioso, lo que ayuda a aliviar la neurosis, el insomnio y los dolores de cabeza.
  • 6) Tambi√©n son una buena fuente de minerales como el potasio, el hierro, el zinc, el cobre y el manganeso. El potasio es un mineral saludable para el coraz√≥n; un componente importante de los fluidos celulares y corporales que regulan el ritmo card√≠aco y la presi√≥n arterial.
  • 7) Se ha comprobado que la propiedad antiinflamatoria de las cerezas es eficaz para reducir los factores de riesgo de las enfermedades card√≠acas gracias a su acci√≥n contra los radicales libres.

Ver vídeo: Beneficios y usos de las cerezas para la salud

Cuantos tipos de cerezas existen?

Cereza negra o Cerezas Bing

Las cerezas Bing son enormes, de color rojo oscuro, con una piel firme y carnosa. Son muy apreciados por los consumidores por su sabor dulce.

Esta variedad es originaria del estado de Oregón, aunque también se cultiva en otras zonas del Pacífico Norte. De hecho, Bing es la pluralidad más cultivada y consumida en Estados Unidos.

Las cerezas Burlat temprano

La cereza Burlat es la variedad de cereza temprana m√°s especial y se encuentra entre las m√°s cultivadas en Europa. Las cerezas Burlat se distinguen por su piel y pulpa de color rojo oscuro. Son cerezas firmes, jugosas y de tama√Īo medio.

Cerezas variedades Lapins

Esta variedad de cereza es originaria de Canad√° y fue creada en 1983 mediante el cruce de las variedades Stella y Van. Su tama√Īo es mediano y tanto su piel como su carne son de color rojo oscuro.

Entre los diferentes tipos de cerezas, ésta es una de las más comercializadas en el mundo gracias a su alta productividad y su dulce sabor. También se encuentra en el Valle del Jerte.

Cerezas Napoleón

Las cerezas Napoleón o Garrafal Napoleón son de origen germánico y se cultivan ampliamente en Alemania. Son cerezas bicolores, amarillas y rojas.

La cereza planta Napole√≥n son de tama√Īo medio y carne blanquecina. No son excesivamente dulces y se utilizan mucho para la elaboraci√≥n de licores y chocolates. Por sus colores pueden confundirse con la variedad americana Rainier.

Cerezas Van

Las cerezas Van proceden de Canadá y se cultivan ampliamente por sus características y adaptación.

Su aspecto es similar al de cereza o picota del Jerte, con un tama√Īo peque√Īo, un color rojo muy intenso y sin ped√ļnculo. Es una variedad muy apreciada por el consumidor.

Cereza picota y del Jerte

Las cerezas de Navalinda y del Jerte proceden del Valle del Jerte, una comarca al norte de C√°ceres.

Diferencia entre picota y cereza: Las cerezas del Jerte son de peque√Īo tama√Īo, de color rojo oscuro, de piel lisa y sin ped√ļnculo. Sin embargo, la principal diferencia con otros tipos de cerezas es su sabor dulce y profundo y su carnosidad.

Cuando se trata de cerezas, las frescas son las mejores

Las cerezas frescas parecen contener m√°s fitonutrientes antioxidantes que las procesadas.

Una de las razones puede ser que las antocianinas de las cerezas se encuentran principalmente en su piel. Cuando las cerezas se procesan para hacer zumo y vino, su capacidad antioxidante puede reducirse hasta un 77% y un 95%, respectivamente.

¬ŅQu√© cantidad de cerezas se debe tomar?

Los estudios han descubierto los beneficios de consumir tan sólo media taza de cerezas congeladas o dos vasos de zumo de cerezas ácidas al día.

Se pueden consumir cerezas dulces o ácidas. Sin embargo, las variedades ácidas tienen niveles más altos de fenólicos totales (importantes para los efectos antiinflamatorios), aunque existe variabilidad entre las variedades de cerezas.

Adem√°s, las cerezas dulces tienen 50 veces menos melatonina que las √°cidas y las secas, y el zumo concentrado parece no tener ninguna.

Las cerezas frescas o congeladas, el zumo o el concentrado, y las cerezas en alm√≠bar (en latas o tarros de cristal) pueden ser √ļtiles.

Es importante tener en cuenta que durante el proceso de enlatado, aproximadamente la mitad de los fitonutrientes (antocianinas y fenólicos) se filtran de las frutas al almíbar.

As√≠ que vale la pena beber este t√≥nico en lugar de tirarlo por el desag√ľe.

Preparación de la tarta de cereza: Crujiente de cereza

Ingredientes:

  • 1 lata (21 onzas) de relleno de pastel de cereza.
  • 1/2 taza de harina para todo uso.
  • 1/2 taza de copos de avena.
  • 2/3 de taza de az√ļcar moreno.
  • 3/4 de cucharadita de canela molida.
  • 3/4 de cucharadita de nuez moscada molida.
  • 1/4 de taza de nueces picadas.
  • 1/3 de taza de margarina derretida.

¬ŅQu√© hacer?

  • Primero, precalentar el horno a 350 grados F (175 grados C.) Engrasar ligeramente una fuente de horno de 2 cuartos.
  • Vierta la mermelada de cereza como relleno de la tarta en la fuente y exti√©ndalo uniformemente.
  • A continuaci√≥n, en un bol mediano, mezcle la harina, la avena, el az√ļcar, la canela y la nuez moscada. A√Īada la margarina derretida. Extienda la mezcla sobre el relleno de la tarta y espolvoree las nueces picadas.
  • Por √ļltimo, hornear en el horno precalentado durante 30 minutos, o hasta que la cobertura est√© dorada. Dejar enfriar 15 minutos antes de servir.

Cuanto pesa una cereza?

El tama√Īo √≥ptimo, basado en el peso medio de los frutos, para las cerezas dulces era de 11 a 12 g. Una cereza dulce de nueve filas o de 29 a 30 mm de di√°metro ser√≠a el est√°ndar industrial equivalente.

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